ニホンカモシカの親子と夫婦

長野県大町市平

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雪舞う森で

美しい仔カモシカに出会った。


ニホンカモシカの幼獣
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM + EXTENDER EF2×III

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幼いけれど、端正な風貌。

緊張した視線で

こちらを見ている。

ニホンカモシカの幼獣アップ
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM + EXTENDER EF2×III

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その傍らには

母親の姿。

カモシカは養育期間がかなり長い。

生まれた仔カモシカは、
1年以上も母親と一緒に暮らす。

ニホンカモシカの幼獣と母親
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM + EXTENDER EF2×III

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母親。

角の長さやすり減り具合を見るに

かなりのベテランカモシカだ。

やはり、表情にも余裕がある。

ニホンカモシカの成獣(オス)
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM + EXTENDER EF2×III

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すこし離れた場所に

オスのカモシカ。

EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM + EXTENDER EF2×III

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カモシカは外見からオスメスを判断するのが
とても難しい。

姿形が雌雄でほとんど変わらないからだ。

でもこの日、

この2頭の成獣の性別が
はっきり分かった。

ニホンカモシカの成獣(メス)
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM + EXTENDER EF2×III

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ニホンカモシカの親子
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM

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1頭が匂いを嗅ぐ。

発情を確認するニホンカモシカのオス
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM

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そして、
上唇を釣り上げる
「フレーメン反応」。

これはもしや・・・

ニホンカモシカのフレーメン反応
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM

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すると、いきなり
背中に乗りかかる。

ニホンカモシカの交尾
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM

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それは、
カモシカの交尾だった。

ニホンカモシカの交尾
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM

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野生のカモシカの交尾を
この目で見られるとは。

当然ながら
2頭の雌雄が
完全に確定した。

驚きと喜びで
すこし呆然とする。

いつもは孤独な
森の主たちも
こうやって
生命を繋いでいくんだな、と思う。


この時期、成獣2頭、幼獣1頭という組み合わせで
カモシカを目撃することが多いけれど、
それは、人間のような核家族ではなくて、
子連れのメスに、繁殖のためオスが近づいてきて
発情期の間、一緒に過ごしているという
図式のようだ。

だから、メスは幼獣の母親ということで確定だが、
オスは幼獣の父親であるとは限らない。

そういうカモシカの家族事情が
少し分かってきて嬉しい。



こちらはまた別の家族。

川を隔てた堰堤の上で
休んでいる。

こちらも母子とオスカモシカのセットで
間違いないだろう。

特筆すべきは
幼獣が2頭、
いわゆる双子なのだ。

ニホンカモシカの家族
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM + EXTENDER EF2×III

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カモシカはたいてい一人っ子なので、
幼獣が2頭いるのは
おそらくとても珍しい。

奇しくも同時に生まれた2つの命。

どうか元気に育って欲しい。

ニホンカモシカの家族
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM + EXTENDER EF2×III

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して、2週間後。

再び、あの親子のカモシカに出会った。

茂みの中で
笹の葉っぱを食べている。

周囲の笹の葉は
すでにかなり食べられて裸に近い。

限られた縄張りの中で、
3頭のカモシカが
冬を生き延びていくことは
大変なことだ。

EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM

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仔カモシカ。

この日、撮影することを許さなかった母親に続いて
足早に森の奥へ。

EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM

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オスカモシカ。

EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM

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胸と腹の毛が
凍りついていた。

雪の少ない冬だが
寒さは厳しい。

胸毛を凍らせたニホンカモシカ
EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM

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こちらを伺いながら
先に行ってしまった
母子の後を急いで追う。

EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM

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カモシカの恋の季節は
まだ続いている。

EOS5D Mark IV + EF500mm F4 L IS USM

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頑張ってこの冬を
生き延びて欲しい。




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