加瀬秀雄 赤羽目健悟 氷彫刻『さあ出発!!海の中の新しい仲間と共に』【1】

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長野県松本市 国宝松本城氷彫フェスティバル2018
全国氷彫コンクール チャンピオンシップ

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2017年8月27日。

氷彫刻師、平田謙三さんが亡くなった。

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まだ70代半ば、
日本の氷彫刻界の牽引役の一人として
さらなる活躍を誰もが期待していた。

円熟期を迎えたその彫刻の技で
形を与えられるべき氷が
まだまだ沢山あったはずだった。

眉間に皺を寄せながら黙して氷と対峙する姿、
氷彫刻について話す時のはにかんだような笑顔が
今も目に浮かぶ。

謙三さんは、
帝国ホテル専属の氷彫刻職人として長年腕を振るいながら、
そのダイナミックな作風で、様々な氷彫刻大会での受賞多数。
松本の大会にも
息子の平田浩一さんと親子タッグを組んで出場し、
幾度となく金賞を勝ち取った。

翼を広げて舞い上がる鷲をモチーフにした、
金賞受賞作『2015年 飛翔』。

その後、謙三さんは松本の大会に姿を見せなくなった。
体調を崩されたとのことだった。

謙三さんの回復を祈りつつ、
華麗なる親子タッグの復活を
心から願っていた。

しかしそれはついに、
叶わぬ夢となってしまった。

謙三さんのいない冬は寂しい。



松本市、国宝松本城。

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もう二度と見ることはなかったかもしれない景色がここにある。

昨年、31回を迎えたこの氷彫フェスタで、
全国氷彫コンクールの終了が発表され、
惜しまれつつも、
大会はその長い歴史に幕を下ろした。

ところが4月、突如として関係者間で
大会継続を推す声が高まっていることを
地元のコミュニティ紙が報じた。

大会継続の方向で話が動き出している、と。

しかしその後、大会復活の話は全く聞こえてこなくなった。
地元紙の記事ページも削除されてしまった。

やはり、復活は無理な話だったのだろうか。

釈然としないまま夏が来て秋が過ぎ、
やがて白いものが舞い始める頃合いになって、
ようやく事態は動いた。

「継続」。

公式WEBサイトに
大会復活を知らせる文字が踊っていた。

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大会の継続は何よりも嬉しかったが、
個人的には別の戸惑いもあった。

「実は16日からイタリアの
ジェラートワールドカップに出場のため
今年は松本に行けません」


1月上旬に届いた、平田浩一さんからのメールには
そう記されていた。

イタリアで2年に一度開催される「ジェラートワールドカップ」。
そこに出場する日本代表チームの一員に、
氷彫刻職人として浩一さんが抜擢されたのだ。

聞けば謙三さんも生前、浩一さんのイタリア行きを
とても楽しみにしていたという。

そんな謙三さんの思いと、日の丸を背負って
浩一さんはイタリアに旅立つ。

異国の地で奮闘する浩一さんにエールを送りつつも、
平田さんのいない松本の大会に
どう向かい合うべきか悩む。

この7年間、
平田さんの氷彫刻に密着することだけを考えてきた。

平田さんの出場しない年はなかったし、
大会自体も、昨年で終了だと諦めていた。
だから、平田さん抜きの松本など
想像したこともなかった。

松本を撮りに行くべきなのか。
撮るならばどう撮るのか。
この状況を一つの区切りと考えて、
撮りに行かないという選択肢も考えるべきなのか。
正直、悩んだ。

だが、気になることがあった。
浩一さんからのメールには
(今年の松本の大会には)加瀬さんが親父が育てた若いのと参加します
とあった。

「加瀬さん」とは
昨年の大会で浩一さんと組んだ加瀬秀雄さんだ。
「親父が育てた若いの」
とは誰か。

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浩一さんが氷彫刻の道へと誘った加瀬さんが
どんな活躍を見せるのか気になる。
さらに、他界した謙三さんが育てたという、
若き人材というのも気になる。

そう考えているうちに、
自然と心が松本の方を向いていく。

カメラバッグに
機材を詰め込んだ。




2018年1月20日。
17時00分。
松本城公園。

製作開始を待つ大勢の観客。

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制作現場では
各組10本ずつ配布された氷柱が
彫刻されるのを待っている。

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製作に先だった「出陣式」。
今回出場する総勢17チームの選手が登壇。

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ステージの上手寄りに
加瀬さんの姿があった。
そして、その後ろには
謙三さんが育てたという
赤羽目さんの姿。

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天候、快晴。
夕空に三日月が光る。

気温は摂氏6度。
氷彫製作には暖かすぎる気温だ。

天気予報では、今夜の冷え込みは期待できないらしい。

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準備を進める両氏。
これからどんな夜が待ち受けているのか。

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製作開始間近。
いよいよ緊張が高まる。

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【2】に続く


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